Japan Rail Pass – Come, Dove, Quando e Perchè Acquistarlo?

japan rail pass with danboard

Non è mai così semplice ed economico spostarsi da una meta all’altra durante una vacanza in un paese straniero, tanto meno in Giappone per chi non sà la lingua e non è abituato ai mezzi di trasporto giapponesi. Ma esiste una tessera-libretto che permette ad un turista di viaggiare illimitatamente sui treni giapponesi con una abbonamento, senza dover fare ogni volta i singoli biglietti ( talvolta non Economici ).

Questo Abbonamento si chiama “Japan Rail Pass” e viene concesso a tutti gli “Stranieri” che visitano il Giappone per un periodo inferiore ai 90 giorni, ossia coloro che detengono lo stato di “Temporary Visitor” ( Visitatori Temporanei – Visto Turistico ) all’arrivo in aeroporto.

 – Dove comprare il Japan Rail Pass?

Il Japan Rail Pass và comprato prima di arrivare in Giappone, visto che viene venduto solo ai Turisti stranieri e non ai cittadini Giapponesi; di conseguenza non viene venduto in Giappone.

Lo si può acquistare in Italia nelle sedi autorizzate della HIS situati a Roma, Milano e Firenze ) o tramite il sito ufficiale Giapponese del Japan Rail Pass ( in Inglese ) che noi consigliamo come più comodo e veloce.

Una volta acquistato sul sito ufficiale, verrà spedito il giorno stesso tramite FEDEX e vi arriverà a casa in 1-2 giorni ( sembra incredibile come tempistica ma vera, visto che l’abbiamo testata anche noi )con l’aggiunta dei libretti con gli orari dei treni giapponesi, Guide dei migliori giri turistici e la mappa cartacea del Giappone.

Ciò che vi verrà recapitato a casa NON è il Japan Rail Pass vero e proprio, ma un Voucher di prenotazione che dovrete cambiare negli uffici appositi una volta arrivati in Giappone.

 – Quanto costa il Japan Rail Pass?

Esistono diverse tipologie di Japan Rail Pass dove il prezzo varia a seconda delle zone che si vogliono visitare e dei giorni di validità dell’abbonamento.

Il più comune ed utilizzato è il Japan Rail Pass Nazionale, ossia valido per tutti i treni JR e Shinkansen su tutto il territorio Giapponese e possono essere di 3 tipologie-validità:

  7 Giorni 14 Giorni 21 Giorni
Prima Classe  260 Euro 421 Euro  548 Euro 
Seconda Classe 194 Euro  310 Euro  397 Euro 
  • Consiglio: Esiste una differenza fra prima classe e seconda classe sui treni Shinkansen, ma la seconda classe è veramente ben tenuta e molto pulita. Non pensate che essendo una seconda classe sia paragonabile a quella italiana, perchè è comunque un ottima opzione ed economica rispetto alla prima classe..

Oppure esistono dei Rail Pass Regionali, in cui si possono scegliere le singole regioni giapponesi di validità, per chi vuole visitare solo una determinata zona e spendere di meno. I Pass Regionali a differenza di quelli nazionali, hanno una validità di 5 giorni.

Per saperne di più sui prezzi aggiornati, visitate il sito ufficiale del “Japan Rail Pass”.

 – Come usare il Japan Rail Pass?

Utilizzare il Japan Rail Pass è veramente semplice. Generalmente, il Japan Rail Pass sarà il vostro biglietto. Non avrete bisogno di fare nessun altro biglietto se non quando vorrete usare i “Posti Riservati” sui treni Shinkansen ed Espressi.

Come usarlo ai Tornelli Elettronici all’ingresso dei Binari?

Generalmente all’ingresso dei binari giapponesi sono presenti dei tornelli elettronici automatici dove bisogna far passare il proprio biglietto ordinario. Con il Japan Rail Pass non bisogna utilizzare questi tornelli, ma bisogna passare per la cabina a fianco e mostrare il Pass allo staff al suo interno per passare.

In rare occasioni bisogna mostrare il proprio Passaporto assieme al Japan Rail Pass al controllo dello staff ferroviario.

Come fare il biglietto per un Posto Riservato con il Japan Rail Pass?

Sulla maggior parte dei treni Giapponesi alcune carrozze sono dedicate ai Posti Riservati ed altre ai Posti Non-Riservati. Ai passeggeri in possesso dei primi verrà consegnato un biglietto riportante il numero della carrozza, fila e posto assegnato all’interno del treno, mentre coloro che saranno in possesso della seconda tipologia non avranno un posto definito su cui sedersi ma potranno sceglierlo fra quelli liberi nelle carrozze per Posti Non-Prenotati.

I Possessori del Japan Rail Pass possono fare il biglietto per un Posto “Riservato” GRATIS, semplicemente mostrando il proprio Pass ad ogni Biglietteria JR in tutto il Giappone. Questa prenotazione non può essere fatta a bordo del treno o tramite le biglietterie automatiche.

E’ Necessario avere un Posto “Riservato”?

In molti treni è facoltativo avere un posto Riservato. Sui Treni Urbani e Locali per esempio non è addirittura possibile ottenere un posto riservato.

Sui treni Shinkansen esistono sia i Posti Riservati che i Posti Non-Riservati, di conseguenza è a discrezione del passeggero. Se non si utilizza questa tipologia di treni nelle ore di punta ( dalle 07:00 alle 09:00 e dalle 18:00 alle 20:00 ) o nei giorni festivi, non è necessario prenotare il vostro posto sullo Shinkansen e si può utilizzare qualsiasi Posto Non-Riservato con il Japan Rail Pass.

Sul Narita Express è obbligatorio ottenere un Posto Riservato visto che non ha nessun vagone per i seggi Non-Prenotati.

  • Consiglio: Se non siete proprio di fretta per prendere il vostro treno Shinkansen, vi consiglio di scegliere un posto prenotato per non dover cercare un posto libero per tutto il treno e per godervi il vostro viaggio in tranquillità.

 – Su che mezzi si può utilizzare il Japan Rail Pass e dove non è valido?

Questo abbonamento è valido per:

  • Treni JR – il japan Rail Pass è valido per la maggior parte, se non tutti, i treni appartenenti alla compagnia JR ( Japan Railways ), inclusi molti Shinkansen, Limited Express, Express, Rapidi e locali ( segnati nella mappa sottostante );
  • Monorotaia da/per l’aeroporto Haneda di Tokyo
  • Autobus Cittadini appartenenti alla JR – il Pass è valido sui Bus cittadini-locali gestiti dalla JR, ma non su quelli Extraurbani.

mappa japan rail pass

Il Japan Rail Pass non è valido o richiede un Supplemento al costo del biglietto nelle seguenti eccezioni:

  • Shinkansen Nozomi e Shinkansen Mizuho : Questi due treni Shinkansen appartengono alla categoria di treni diretti superveloci e non sono inclusi nel Japan Rail Pass. Nel caso usaste uno di questi due Shinkansen, sarete tenuti a pagare l’intero biglietto nonostante siate in possesso del Pass. Esistono in ogni caso treni superveloci non diretti ( ossia con più fermate intermedie e leggermente più lenti ) che percorrono lo stesso tragitto più volte al giorno. Per quanto riguarda lo Shinkansen Nozomi esiste sulla stessa linea lo Shinkansen Hikari, e sulla linea dello Shinkansen Mizuho è presente lo Shinkansen Sakura.
  • Treni JR che viaggiano su linee Non-JR : Esistono una decina di piccole tratte per il Giappone in cui i Treni JR viaggiano su tratte non appartenenti alla loro compagnia, di conseguenza sarà necessario aggiungere un piccolo sovrapprezzo nonostante sia in possesso del Pass ( PS: queste tratte sono veramente poche e piccole, difficilmente un turista in visita alle città più importanti Giapponesi ne utilizzerà mai una ) .
  • Compartimenti Speciali e Cuccette : Sui treni disposti di compartimenti letto / cuccette e treni notturni il prezzo del biglietto non è totalmente coperto dal Japan Rail Pass. Vi sarà bisogno di un supplemento di prezzo sul costo del biglietto.
  • Autobus Autostradali : Il Japan Rail Pass non è valido sugli Autobus che utilizzano le Autostrade Giapponesi. Era in passato valido su alcuni di essi prima del 2013.

Il Pass include inoltre le seguenti funzioni:

  • Posti Riservati Gratis –  Normalmente nei treni esistono i posti non riservati e posti riservati, ossia a chi viene assegnato un posto riservato viene dato un biglietto con un numero di fila e sedile ben preciso, mentre chi usufruisce dei posti non riservati dovrà cercare un posto libero nelle carrozze comuni ( spesso non così semplice da trovare se si è in gruppo ). Generalmente i posti riservati costano leggermente di più di un posto non riservato. Chi è in possesso del Japan Rail Pass può usufruire dei posti a sedere riservati richiedendoli in una Biglietteria JR, senza dover aggiungere nessun sovrapprezzo.
  • Sconti negli Hotel affiliati con JR – Il Japan Rail Pass offre inoltre l’opportunità di usufruire di sconti sui prezzi delle camere negli alberghi affiliati con JR, come la catena di Hotel Granvia, Associa, Mets, Metropolitan, situati nei pressi delle maggiori stazioni dei treni.

 – Quando è utile acquistarlo e quando non lo è?

L’acquisto del Japan Rail Pass è consigliato a tutti coloro che hanno in previsione molti spostamenti in Giappone, coprendo lunghe distanze. I prezzi dei biglietti per l’utilizzo dei treni Shinkansen non sono esattamente “economici”, di conseguenza bisogna valutare se il prezzo del Japan Rail Pass è inferiore alla somma della possibile spesa per i biglietti dei treni che intendete usare durante il vostro viaggio.

  • Esempio:  un Japan Rail Pass di 7 giorni costa pressoché uguale ad un biglietto di andata e ritorno fra Tokyo e Kyoto. Se in una settimana intendete viaggiare più di così, allora il Pass vi sarà molto utile.

Di conseguenza il Japan Rail Pass è pressochè inutile per coloro che intendono stare in una sola città o zone limitrofe durante il loro viaggio.

Per sapere se vi conviene o no potete provare a fare due conti sulle spese delle singole tratte utilizzando il comodissimo sito di “Hyperdia” (in inglese) dove potrete immettere la vostra partenza e arrivo, con orari e date e scegliere le tratte più comode, veloci o economiche.

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Nato a Manerbio nella provincia di Brescia nel 1989, vive attualmente nella città del Violino, Cremona. Appassionato da sempre di Fumetti, fra manga e comics, e del mondo del Sol Levante. Nel 2013 fonda "The Japanese Dreams . Com " assieme a Carlotta Labbate, con l'intento di creare un portale di informazione generale (Guide di Viaggio, Consigli, Articoli, Video, Fotografie) sul Giappone.